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Temple de Poséidon : un temple athénien dédié au dieu de la mer

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Situé au cap Sounion, le temple de Poséidon est l'un des monuments les plus importants de l'âge d'or d'Athènes. Il est perché au bord d'une falaise, à 70 mètres au-dessus de la mer.

Construit au Vème siècle avant J.-C., le temple présente un style hexagonal grec typique, avec six colonnes doriques sur le portique avant. Sur les 38 colonnes d'origine, 16 sont encore debout aujourd'hui, et elles mesuraient 6 mètres de haut.

Le temple de Poséidon en bref

Temple de Poseidon

Lieu : Cap Sounion, Grèce

Période d'origine : Vème siècle avant J.-C.

Type d'architecture du temple : architecture dorique

Hauteur : 60 mètres

Nombre de colonnes : 38 à l'origine, 16 actuellement

Nom de l'architecte : Ictinus (non confirmé)

Première fouille effectuée par : Wilhelm Dorpfeld, directeur de l'Institut archéologique allemand

Qu'est-ce que le temple de Poséidon ?

temple de Poséidon Athènes

Le temple de Poséidon a été construit entre 444 et 440 avant J.-C., avec 38 colonnes de 6 mètres de haut. Il abritait également une statue de bronze de Poséidon de 6 mètres de haut dans la salle de culte. Le temple est situé au cap Sounion, à environ 80 kilomètres d'Athènes, et offre une vue spectaculaire sur la mer Égée. Le site a été cité comme terre sainte par Hérodote et Homère, avec une interdiction d'y accéder remontant à 2800 avant J.-C..

Selon la mythologie grecque, le pouvoir de Poséidon n'est surpassé que par celui de Zeus. En tant que dieu de la mer, les marins et les pêcheurs de la Grèce antique priaient Poséidon de les protéger des tempêtes et des naufrages et laissaient souvent des sacrifices d'animaux et d'autres cadeaux au temple.

Pourquoi le temple de Poséidon est-il si populaire ?

Érigé pendant l'âge d'or de Périclès, le temple de Poséidon est consacré au dieu olympien de la mer, Poséidon. Il forme le Triangle sacré de l'Antiquité avec le Parthénon et le temple d'Aphaia sur l'île d'Égine.

Les premières fouilles du site ont été effectuées par Wilhelm Doprfeld, directeur de l'Institut archéologique allemand, en 1884.

Situé sur une falaise, il offre une vue imprenable sur la mer Égée. Admirer le coucher du soleil sur la mer Égée depuis le temple est un moment mémorable.

Où se trouve le temple de Poséidon ?

temple de Poséidon au Cap Sounion

Le temple de Poséidon est situé au cap Sounion, à l'extrémité sud de la Grèce continentale.

Le moyen le plus simple de s'y rendre est de prendre le bus, car de nombreux bus partent d'Athènes. Il est également possible de s'y rendre en voiture, mais le dernier tronçon entre l'autoroute et le cap Sounion peut s'avérer difficile.

Le temple de Poséidon offre une vue sereine sur la mer Égée. Les vues sur le coucher de soleil sont inégalées et vous garantissent un souvenir inoubliable.

Qui a construit le temple de Poséidon ?

La première version du temple a été construite à l'époque archaïque. Cependant, il a été détruit en 480 avant J.-C. par les Perses pendant les guerres gréco-persanes. Périclès reconstruisit le temple vers 440 av. J.-C., mais seules 16 des 38 colonnes d'origine subsistent aujourd'hui. Le temple abritait également une statue de bronze massive de Poséidon, dont seule une partie a survécu et qui se trouve au musée archéologique d'Athènes.

Que voir au temple de Poséidon ?

Temple de Poseidon
  • Le temple de Poséidon a été construit entre 444 et 440 avant J.-C., par Ictinos, pendant l'âge d'or de Périclès.
  • Le temple est situé à environ 200 mètres au-dessus du niveau de la mer, au bord d'une falaise rocheuse offrant une vue imprenable sur la mer Égée au coucher du soleil.
  • Le temple offre un aperçu de la culture, de la mythologie et des traditions athéniennes.
  • Premier site athénien visible depuis la mer Égée, il a été déclaré lieu saint par Hérodote et Homère.

Histoire du temple de Poséidon

Le temple de Poséidon a été construit entre 444 et 440 avant J.-C. avec du marbre provenant de la vallée d'Agrilesa. Les marins croyaient que les tempêtes étaient dues à la colère de Poséidon, et le temple servait de palais où ils espéraient apaiser Poséidon et obtenir ses faveurs. L'architecte serait Ictinos, qui a construit le Parthénon et le temple d'Héphaïstos dans l'ancienne Agora. Ictinos a construit les colonnes du temple de 6 mètres de haut de manière à ce qu'elles résistent à l'épreuve du temps.

Parmi les objets découverts figurent la statue de kouros en marbre, connue sous le nom de Sounion Kouros, datant de 590 avant J.-C., et l'athlète couronné, datant de 460 avant J.-C. Les vestiges de ces sculptures en marbre et la statue en bronze de Poséidon, haute de 6 mètres, sont aujourd'hui exposés au musée minéralogique de Lavrio et au musée archéologique national d'Athènes. L'une des colonnes doriques est exposée au British Museum en Angleterre.

Le temple a été fouillé pour la première fois en 1884 par Wilhelm Doprfeld, directeur de l'Institut archéologique allemand. Entre 1897 et 1913, des fouilles plus systématiques ont été effectuées par Valerios Stais.

Design et architecture du temple de Poséidon

Temple de Poséidon Athènes

Le temple est construit selon un plan hexagonal, avec six colonnes doriques sur le portique avant. Les colonnes sont faites de marbre blanc extrait de la colline lauréenne de l'Olympe. Elles sont plus fines en haut qu'en bas, ce qui les fait paraître plus hautes qu'elles ne le sont en réalité. Il y a 6 colonnes à chaque extrémité et 13 colonnes sur chaque côté long du temple.

Le temple ressemble au temple d'Héphaïstos, très bien conservé. Il est de forme rectangulaire et possède une frise qui dépeint l'histoire de Thésée et la bataille des Centaures. Au centre, juste après la colonnade, se trouve la salle de culte, une pièce rectangulaire sans fenêtre. Cette salle abritait également une statue en bronze de Poséidon, haute de 6 mètres.

Temple de Poséidon : mythes et légendes

Temple de Poséidon au Cap Sounion

Le temple de Poséidon est entouré de plusieurs mythes et légendes.

On croit que le roi d'Athènes, Égée, s'y est tué en sautant de la falaise. Il a attendu le retour de son fils Thésée et de son armée sur la falaise, en regardant la mer. En voyant les voiles noires du navire, il pensa à tort que Thésée avait été tué par le Minotaure. Or, le jeune Thésée avait gagné la bataille mais avait oublié de remplacer les voiles noires du navire par des voiles blanches, ce qui entraîna la mort du roi.

Selon l'Odyssée d'Homère, c'est à Sounion que le roi Ménélas de Sparte a enterré son timonier.

Les marins croyaient également que les sacrifices d'animaux et les offrandes au temple de Poséidon les protégeaient de la colère de Poséidon et les mettaient à l'abri des tempêtes lorsqu'ils étaient en mer.

Anecdotes sur le temple de Poséidon

  • Le temple de Poséidon a été construit entre 444 et 440 av. J.-C. et est vieux de près de 2500 ans. L'architecte qui a construit le temple de Poséidon serait le même que celui qui a construit le temple d'Héphaïstos et le Parthénon.
  • Le temple de Poséidon est construit sur un temple de Poros qui a été rasé par les pirates en 490 avant J.-C. alors qu'il était encore en construction.
  • Le temple comportait à l'origine 38 colonnes doriques, dont 16 sont encore debout aujourd'hui. Quatre de ces colonnes ont été réédifiées au cours du XXème siècle.
  • Le poète britannique Lord Byron était tellement fasciné par le temple de Poséidon qu'il a inscrit son nom sur l'un des piliers au XIXème siècle.

Foire aux questions : temple de Poséidon au Cap Sounion

Où se trouve le temple de Poséidon ?

Le temple de Poséidon est situé au cap Sounion, le point le plus méridional de la Grèce continentale.

Pourquoi le temple de Poséidon est-il populaire ?

La zone du temple a été déclarée terre sainte par Hérodote et Homère, et a été habitée par des personnes depuis environ 2800 ans.

Le temple de Poséidon mérite-t-il d'être visité ?

Oui, le temple de Poséidon est incontournable lors d'une visite d'Athènes et pour tous ceux qui s'intéressent à l'histoire de la Grèce.

Quel est le meilleur moment pour visiter le temple de Poséidon ?

Le meilleur moment pour visiter le temple de Poséidon est le soir, juste avant le coucher du soleil.

À qui le temple de Poséidon est-il dédié ?

Comme son nom l'indique, le temple de Poséidon est dédié au dieu grec de la mer, Poséidon.

Quand le temple de Poséidon a-t-il été construit ?

Le temple de Poséidon a été construit entre 444 et 440 avant J.-C..

À quelle distance d'Athènes se trouve le temple de Poséidon ?

Le temple de Poséidon est situé à une cinquantaine de kilomètres d'Athènes.

Comment est la vue depuis le temple de Poséidon ?

Le temple de Poséidon offre une vue panoramique sur la mer Égée.